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明末好女婿 第423章 无题


    按照约定,双方都有半个月的准备时间,半个月后比赛正式开始。

    安东尼言道安装机床钻制枪管他一个人不行,需要有人帮他。陈越便拨给他十个铁匠为助手,当然公平起见,也给了刘三同样十个人。

    刘三大喜,亲自在军械司挑选了十个最好的铁匠,人人都是打制枪管的好手。

    为了保证比赛的公平性,陈越宣布获胜的一组,每人都有十两银子的奖金。这个决定一下子消除了刘三其他心思,他本想偷偷吩咐拨给安东尼的几个人,在比赛中做手脚,现在看在奖金的份上,不会有人再听他的。

    只有陈越知道,这根本不是一项公平的比赛,一方用机床钻制枪管,另一方纯粹手工打制,技术的又是非人力所能弥补。

    但陈越设立这次比赛的目的一是为了看一看安东尼的本事,逼其拿出全部的本事来。眼下大明的技术已经落后了西方好多,拿火铳来说,大明工匠制作的火铳无论射程还是精度都相差西方火枪甚远,要不然也不会出现二十年后郑成功带领两万大军打大员时,却无法攻破荷兰人据守的城堡只能靠围城八个月逼迫守军投降了。

    大员的荷兰人不到一千,郑军数万人,郑军军中自然也有火铳火炮,可是射程和威力相差荷兰人甚远。当然荷兰人城堡坚固又是在岛上不利于进攻一方,这也是另一个原因。

    陈越立志于建立一支强大的军队,剿灭流贼驱逐满清,扬大明之威于四海八荒。而在这个冷热兵器结合的年代,想要短时间内建立一支强军,唯有靠发展火器来弥补士兵个人战技身体素质的缺陷。

    而发展火器,自然要学习西方火器的长处了。现在大明的技术相差西方还不算太远,不像二百年后的差距那么大,追赶起来不需要太多时间。

    设立这次比赛的另一个目的,就是让大明的工匠认识到自身的差距。其实大明人并不像满清那样,闭关自守却还自认为天朝上国,被西方列强打成了翔却还骂人家是蛮夷,大明人其实很愿意学习先进的技术的,只要看到别人的先进,不介意拿来就用。比如红夷大炮,当见识到西方人大炮的威力之后,立马开始仿制。

    刘三等铁匠打制枪管全凭手工,目前也一直在干着这项工作,其实没什么好准备的。需要准备的是安东尼。

    毕竟机床要想工作是需要动力的,现在蒸汽机还未发明,电力更是没影的事,机床的动力需要靠人力、畜力、或者水力。而澳门葡萄牙兵工厂这架濒临淘汰的机床靠的是水力驱动。

    水力驱动自然需要水源,好在军械司这个山谷中就有一条溪流,在安东尼的要求下,陈越下令征调了数百民夫用了十日的时间在溪流上游修筑了一条堤坝,把河水拦住,使得水流湍急了起来,形成了一个高有十米的落差。

    于此同时,按照安东尼提供的图纸,军械司木匠营制作了一架水车,当然这水车不是为了提水,而是靠水流的冲击产生动力,通过木制轴承的连接带动机床转动。

    这样的水力机械在大明并不罕见,制作这样一架水车对军械司不成问题。

    用了十天时间,机床安装好了,可是在看到军械司提供了铁料时,安东尼又皱起了眉头,认为铁料的质量极差,不适合制作枪管。

    于是应安东尼的要求,在溪流边又立起了一座高炉,开始对铁料重新熔炼。

    大明的铁矿为数不少,可是高品质的铁矿却是不过,炼铁之后制作铁器时铁匠门需要反复锻打,打出铁料中的渣滓,这才能得到好的铁器。大明的铁器以及兵器都是这样打制的,火铳的枪管也是这样。

    不过用机床钻制枪管需要在铁棍上钻出均匀的孔洞,并不是锻打,所以铁棍的质量极为重要,需要高品质的铁料。

    陈越本身自然不懂炼铁,不过军械司中有人懂,比如刘三等铁匠,比如潘学忠陈于阶。据潘学忠所说,安东尼立的这座高炉是欧洲常见的精炼炉,样式和大明的稍有不同。

    高炉立起来用了五日时间,这期间安东尼又做出一些模具,距离陈越说的半月的准备时间已经到了,比赛便正式开始。

    刘三带领几个手下,分成了三组,铁炉燃起熊熊的火焰,把铁料放入火中煅烧,然后开始锻打来。

    手工打制枪管流程就是这样,先把铁块打成薄而均匀的铁片,然后把铁片卷在圆形的铁棍上,再把边缝焊接起来,整个过程需要用小锤一点点打击而成,需要无比的耐心和高超的技术,而且速度极慢,一个上好的铁匠,半月时间能打制一根枪管,速度已经不慢了。

    当然,兵部下辖工坊的铁匠,因为待遇极差和上级的克扣,为了应付差事几日的时间打好一根枪管也是有的,不过那样的火铳根本无法使用。

    而在平南军中,对火铳的质量要求极高,断然不允许出现炸镗这样的情况发生,军械司有规定,严把质量关,若是打制的火铳出现问题,会追究打制工匠的责任。而这次的比赛,不仅比打制火铳的速度,还比质量,刘三可不敢耍什么心思。

    在打制枪管的同时,刘三积极关注对手的情况,经常派人到河边去。

    第三天的时候,眼看着锤下铁块已经打成薄厚均匀的铁片,刘三露出了满意的笑容。

    “三哥、三哥,”派出查探敌情的手下邱八回来了。

    “怎么样?”刘三连忙问道。

    “红毛鬼炼铁好像出了问题,正跳着脚在哪里叽里咕噜的骂呢!”手下邱八笑眯眯的报告道。

    “哈哈哈......”刘三仰天大笑了起来,“钻制枪管,老子闻所未闻,红毛鬼瞎胡闹呢,侯爷他竟然也陪着!”

    “邱八,你怎么会听得懂红毛鬼骂人,你听得懂鸟语吗?”另一个手下笑着骂道。

    “我是听不懂他叽里咕噜的叫啥,不过我偷偷问了兵部司务陈大人,就是炼铁出了问题。”邱八笑道。


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